Jimmy Hofs

In november vertrok Jimmy Hofs van GMB Services voor negen dagen naar de Ghanese stad Tamale. Hier hebben we, bij een school voor verpleegkundigen, een bestaande waterzuivering weer operationeel gemaakt.  Aan Jimmy de schone taak om de nieuwe pomp veilig te plaatsen en hem in werking te stellen.

‘Het is mijn eerste keer in Afrika’, vertelt Jimmy. ‘Toch wel een hele ervaring die ik zo via het werk kan opdoen in zo’n andere omgeving. In Ghana kan het hartstikke droog en dor zijn, maar wij waren er in het regenseizoen. Alles was groen.’

Container kwijt

‘Eigenlijk zouden Martin van Kooij en ik al in juni naar Ghana gaan’, zegt Jimmy, ‘maar de reis werd uitgesteld. De vracht met de pomp was namelijk nog niet aangekomen vanuit Nederland. De hele container leek verdwenen! Meer dan wachten konden we niet doen, maar in augustus was hij nog steeds spoorloos. Pas na de bouwvak kregen we bericht dat de container was aangekomen. Hij had al die tijd bij de douane gestaan.’

Morgen kan ook

‘Eenmaal in Ghana werden we hartelijk ontvangen. De mensen zijn heel vriendelijk en iedereen wil meedenken en meehelpen. Het gaat er wel anders aan toe dan bij ons. Hier moet alles altijd snel-snel-snel, maar in Ghana geldt: lukt het vandaag niet, dan komt het morgen wel. Ook de armoede viel me op, vooral aan de huizen. Ondertussen is de straatverlichting wel weer heel modern. En iedereen heeft smartphones waar je veel meer mee kunt dan met die van ons.’

Stroomprobleem

‘Toen we de oude pomp en de elektriciteits­kasten vervingen door de nieuwe pomp en de nieuwe kasten, liepen we al snel tegen een probleem aan’, zegt Jimmy. ‘Het stroomnetwerk bleek niet stabiel genoeg voor onze driefasenpomp. Van de drie lijnen in het stroomnetwerk valt er geregeld een lijn uit, dus uiteindelijk hebben we lokaal een éénfasenpomp aangeschaft. Deze pomp is iets minder duurzaam, maar hij doet het prima.’

Wordt vervolgd

Dat er nog geen storingen geweest zijn, weet Jimmy van Nash, de plaatselijke elektricien. ‘We appen geregeld en alles is onder controle. We denken zelfs al na over een volgend project. Er zijn plannen om septic tanks te plaatsen bij de zuivering, zodat de boeren het water, met daarin allerlei voedingsstoffen, kunnen gebruiken in drogere tijden.’

Mooie GMB projecten